De knäckte nazisternas hemliga kod

 

Bletchley_Park_IMG_3625

Bletchley Park, centrum för britternas kodknäckare under andra världskriget.
Bild: Magnus Manske

Dagens vetenskapssida är en artikel som jag har velat skriva i mer än 25 år. Ända sedan jag första gången hörde talas om den svenske matematikern Arne Beurling har jag undrat hur hans bedrift att forcera tyskarnas oknäckbara krypto under andra världskriget förhåller sig till vad Alan Turing och de andra brittiska kodknäckarna gjorde när de besegrade Enigma och andra tyska kryptomaskiner.

När jag var i London i höstas passade jag på att ta en utflykt till Bletchley Park (rekommenderas!). På fredag har filmen “The Imitation Game” svensk premiär (rekommenderas också, om man inte är för petig med att alla historiska fakta ska vara korrekta), och under året kommer en bok om Arne Beurlings första hustru Britta Österberg ut (“Kärlekens kod och Krigets. En bok om Britta Östberg och Arne Beurling, hon läkare, han kryptoforcerare. Drömmen om den kreativa kärleken under FRA:s hemligstämpel”, av Lasse Eriksson. Rekommenderas verkligen).

Min artikel om de båda genialiska matematikerna och kryptoforcerarna kan ni läsa här.
Screen Shot 2015-01-11 at 08.28.15

“Simpsons” fyllt av matematiska skämt

Simon SinghFörfattaren Simon Singh är, precis som jag (men utan alla jämförelser i övrigt), en gammal partikelfysiker som behållit kärleken till fysiken, matematiken och vetenskapen. En dag när han satt och tittade på Simpsons på tv upptäckte han en svart tavla med en massa avancerade matematiska skämt i bakgrunden.
Nu har han skrivit en bok om varför tv-serien innehåller så mycket dold matematik.

 

Matematik som skönhet och njutning

Julia_set_(ice)

Vacker matematik: En så kallad Juliafraktial

Entusiasm är lika smittsamt som gäspningar.

Det sa den nederländske matematikern Hendrik Lenstra när jag intervjuade honom. Och visade att det stämmer. På måndag, tisdag och onsdag nästa vecka är han i Umeå för att delta i mötet Workshop on Beauty and Explanation in Mathematics. Läs här den 9 mars och när som helst här med prenumeration vad han och några av de andra talarna säger om matematikens skönhet.

Manya Sundström som ordnar mötet arbetade tidigare som lärare, och är bekymrad över att skolan inte lyckas förmedla hur vacker matematiken är till eleverna:

Skulle inte du tycka att det vore helt galet om musikundervisningen i skolan bara gick ut på att barnen fick sitta och öva skalor, utan att någonsin få höra en symfoni eller ett musikstycke? Men det är så vi lär ut matematik. Vi lär dem teorin men sätter aldrig ihop det till helheten som kan ge skönhetsupplevelsen. Eleverna får aldrig göra riktig matematik.

 

Okänd lärare har hittat svaret på primtalsgåta

Yitang Zhang kom till USA från Kina 1985. Han doktorerade i matematik, men fick sedan ta sig fram på jobb på snabbmatsrestauranger och som revisor. De senaste tio åren har han undervisat på ett litet universitet i New Hampshire.

Nu är han över 50, och har just slagit matematikvärlden med häpnad. Läs mer om honom, hans nya bevis och primtalstvillingar i dagens DN. Länken är tillgänglig för alla i 24 timmar, därefter bara för prenumeranter.

Och jo, det är jag som har skrivit artikeln fast det bara står Maria, utan efternamn, under. Jag väljer att tolka det som att DN tycker att vi numera är “on first name basis”.

Tillägg: Matematikprofessor Svante Linusson vid KTH som säger de kloka orden

Den dag det inte finns någon människa kvar som funderar över primtal, då har civilisationen upphört.

i artikeln har kaklat sitt badrum i primtalsmönster. Visst är det snyggt?