Att tala med utomjordingar på utomjordingars vis

bigOriginal

Med utomjordingar delar vi ingen historia alls, varken den evolutionära eller den kulturella. Hur ska vi komma över att vi inte har något gemensamt? Det skulle förmodligen vara mycket lättare att lära sig prata med en hund, eller med en delfin, som vi delar biologisk historia med. Hunden har vi ju dessutom levt tillsammans med i tusentals år.

I filmen Arrival är hjälten en lingvist, som lär sig att kommunicera med utomjordingarna som kommit till jorden. Hur skulle vi bära oss åt för att tala med utomjordingar?

Hiv-virusets historia i USA

cway52lwcaapctrHistorien om hiv-viruset är fasansfull, på många sätt. Nu är det klart hur epidemin i USA och västvärlden började, tack vare ett enastående detektivarbete och ny dna-teknik. Och forskarna frikänner äntligen Gaëtan Dugas, flygvärden som felaktigt pekats ut som ansvarig för epidemin. Jag skriver om historien, och om bakgrunden i Afrika.

Så blir våra åsikter allt mer polariserade

Om du får mig att tänka om i en fråga så påverkar du mig mer än så. Min nya åsikt kommer att sprida sig till andra frågor som jag också ändrar uppfattning om, då de olika åsikterna är beroende av varandra.

Det är sällan jag skriver om samhällsvetenskaplig grundforskning, men Noah Friedkins och hans medarbetares matematiska modell för hur åsikter sprids och tenderar att bli mer polariserade är verkligen relevant för hur världen ser ut just nu.

När det extrema blir det nya normala

Jag har träffat Phil Jones, klimatforskaren som råkade mest illa ut av alla under det så kallade climate gate – alltså när någon hösten 2009 hackade sig in på East Anglia-universitetets datorer och stal och publicerade valda delar av tretton års mejlväxling mellan klimatforskare. Han var i Sverige för att bli hedersdoktor vid Stockholms universitet, och samtalet med honom fick mig att fundera på många saker: hur man kan klara sig igenom svåra kriser och offentlig förödmjukelse, att 2014 var det varmaste året någonsin men ändå kommer att vara kallare än alla år i framtiden, och hur jag har uttryckt mig i privata mejl och sms, och hur det skulle kunna tolkas ryckt ur sitt sammanhang. Läs intervjun med Phil Jones här.

Regler finns för att skydda de utsatta

Mina kolleger Mikael Delin och Amina Manzoor avslöjar fler regelbrott vid Karolinska sjukhuset: läkare gav tre svårt sjuka och för tidigt födda spädbarn injektioner med stamceller utan rätt tillstånd, och presenterade sedan resultaten på en konferens trots att behandlingarna inte hade genomgått etisk prövning, som krävs för medicinsk forskning. Jag har skrivit en kommentar om att det är lätt att förstå både läkare och föräldrar, men att reglerna finns för att skydda oss när vi är som mest utsatta och sårbara. Därför är extra viktiga i vården av något av det mest sårbara och utsatta som går att tänka sig: svårt sjuka nyfödda spädbarn.