Elden gjorde oss till människor

COwr5vZVEAE2Alm.png_large

Elden gjorde oss till människor, och är vårt viktigaste verktyg och ständiga följeslagare, och en del av näringsväven som vi måste lära oss att hantera, menar David Bowman, professor i biologi och miljöförändringar vid universitetet i Tasmanien i Australien.

Första steget mot att bli fri från alkoholism är att inse att man är alkoholist. Det är samma sak här. Vi måste förstå vår relation till elden.

Massgrav visar forntida tortyr

Foto: Christian Meyer

Foto: Christian Meyer

13 vuxna och 13 barn men inga unga kvinnor, brutalt torterade och ihjälslagna och nedslängda i en massgrav för runt 7 000 år sedan visar att stenåldern inte var så fredlig som vi kanske föreställer oss. Christian Meyer vid Institutet för antropologi vid universitetet i Mainz i Tyskland som lett utgrävningen är klar över vad som har hänt:

Det är en hel bosättning som har utplånats.

 

En internationell bronsålder: Danska nationalsymbolen Egtvedflickan kom långväga ifrån

CFwMdvYW8AA5sQo

 

Egtvedflickan har ikonstatus i Danmark. Hon är som en Tutanchamon för norra Europa.

Karin Frei på centret för textilforskning vid Danmarks nationalmuseum kan nu visa att flickan i den spektakulära bronsåldersgraven som grävdes ut på Jylland år 1921 är född långt från Danmark och gjorde två mycket långa resor under sina sista år i livet. Isotopsammansättningen av strontium i hennes tandemalj och hår avslöjar att hon förmodligen härstammar från Schwarzwald i södra Tyskland. Läs mer här.

Det är det första konkreta beviset på en omtvistad teori om en dynamisk och internationell bronsålder, som arkeologen Kristian Kristiansen vid Göteborgs universitet länge var ganska ensam om och fick mycket kritik för. Naturvetenskapen ger helt nya verktyg till historiker och arkeologer, som jag skrivit om tidigare.

Äldsta moderna människan kartlagd

Pääbo

 

Dna från ett 45 000 år gammalt lårben hittat i en flod i västra Sibirien talar om mycket om vår historia: när våra förfäder fick barn med neandertalarna, att människorna som lämnade Afrika också lämnade kusterna tidigare än många forskare trott och begav sig inåt kontinenterna, och hur snabbt mutationer uppstår i vår arvsmassa. Bakom dna-analysen ligger Svante Pääbos forskargrupp i Leipzig. Läs mer här.

Spansk förmänniska släkt med mystisk sibirisk art

An artist's impression of the Sima de los Huesos early humansDet äldsta dna som någonsin kartlagts från en förmänniska gav forskarna en rejäl överraskning. Ett 400 000 år gammalt skelett från grottan Sima de los Huesos, bengropen, i norra Spanien ser ut som en neandertalare men har gemensamt mitokondrie-dna med den mystiska sibiriska Denisova-människan. Kanske är det en gemensam förfader, och kanske såg de ut som på bilden här ovan. Läs mer här (prenumeranter).