Två svenskar belönade för rolig forskning

Frisk luft, kärlek och flugor: det bästa i livet är gratis.

Det är IgNobel-tider igen, och i år med hela två svenska pristagare! Susanne Åkesson vid Lunds universitet får del av fysikpriset för en studie om varför vita hästar inte blir bromsbitna, och Fredrik Sjöberg på Runmarö, citerad ovan, får litteraturpriset för sin delvis självbiografiska trilogi Flugfällan, Flyktkonsten och Russinkungen (jag har bara läst den första boken, men den rekommenderar jag varmt). Läs min intervju med pristagarna här. På vetenskapssidan på söndag kommer Stefan Rothmeiers sedvanliga och briljanta grafik över alla priserna.

Ny karta över Vintergatan – kommer att revolutionera astronomin

gaia_gdr1_sky_map_annotated_hd

All astronomi bygger på att veta var stjärnorna finns. Satelliten Gaia, från europeiska rymdorganet ESA, ska ta mycket exakta bilder av stjärnhimlen i alla riktningar i fem år för att skapa den första tredimensionella kartan av Vintergatan. I går släpptes resultaten från satellitens första 16 månader i rymden.

Fullt möjligt att resa i tiden – i alla fall i teorin

csdypd7waaahp7t-jpg_large

Jag gillar verkligen Harry Potter. Alltså verkligen. Jag fick sjunde boken levererad hem till ytterdörren så fort den kom ut, läste ut den på tre nätter och höll sedan på att spricka av frustration över att jag inte fick prata om den, eftersom ingen i min omgivning hade läst den, och man absolut inte fick avslöja något – speciellt inte det man mest ville prata om.

Så det blev ju nästan julafton i somras när vi råkade vara i Bergslagen och äldsta dottern och jag därför kunde vara med på en maratonläsning på Finnåkers kursgård samma dag som “Harry Potter and the cursed child” kom ut. Jag älskade den, och var överlycklig i en vecka, tills en god vän skickade ett mejl och påpekade en allvarlig logisk lucka i handlingen. Ja, jag vet att det finns en del andra luckor i böckerna, men den här är värre.

Utan att avslöja för mycket kan jag säga att problemet handlar om tidsresor. Jag ville reda ut hur det egentligen ligger till, och skrev därför en artikel om att resa i tiden, framåt och bakåt.

Lång resa till vår närmaste planetgranne

crfserfvyaekhyd

Vi har en planet som liknar vår alldeles nästgårds. Eller så nästgårds det kan bli i rymden – vid Proxima Centauri, lite mer än fyra ljusår bort.

I våras lanserades projektet Breakthrough Starship, som vill skicka tusentals fjäderlätta små rymdsonder i den riktningen med hjälp av laserkanoner på jorden.

Toaletter och rena händer räddar folks liv

cq7jenpxyaa2ywr

“Vatten för hållbar utveckling” är temat för årets Stockholm World Water Week. Efter lunginflammation är diarréer från förorenat vatten och dålig hygien den vanligaste dödsorsaken bland barn under fem år. De barn som överlever diarréerna kan ändå bli skadade för livet.

Tar längre tid än väntat att hoppa genom jorden

Cqr4FUYWAAAZtHd.jpg_large

Jag fortsätter att krossa drömmar – denna gång drömmen om att gräva ett hål genom jorden och komma ut på andra sidan. Även alla fysikstudenter som har fått räkna på hur lång tid det tar att hoppa från nordpolen till sydpolen är lurade: finns det luft i hålet tar det nästan två år att bara komma till jordens mitt – och längre kommer man inte.

I genomskinliga råttor kan forskarna se allt

 

Foto: Ali Ertürk

Foto: Ali Ertürk

I december 2013 skrev jag om tidskriften Science lista över årets tio största vetenskapliga genombrott. Ett av de mest fascinerande var en metod att skapa genomskinliga hjärnor. Nu har tekniken kommit ännu längre, och Ali Ertürk och hans kollegor vid institutet för forskning om stroke och demens vid Ludwig-Maximilian-universitetet i München kan göra hela försöksdjur genomskinliga.

Ali Ertürk är också fotograf, och när han var yngre gick han ofta ut mitt i  natten när det var stjärnklart, månen inte lyste och det inte fanns gatlyktor och andra lampor i närheten, för att fotografera stjärnhimlen.

Då är Vintergatan synlig för blotta ögat. På samma sätt ville jag ta bort hindren för det vi kan se i  våra mikroskop, så att vi kan upptäcka vad som verkligen döljer sig bakom förhänget. Att ta bilder av komplicerade kopplingar i nervsystemet blev min främsta passion i forskningen.