Gensaxen en het kandidat till Nobelpriset

CP4xRE1UcAAQkpc.jpg_large

Jennifer Doudna från Berkeleyuniversitetet och Emmanuelle Charpentier, professor vid Umeå universitet, träffades på en konferens i Puerto Rico i mars 2011. Resten är, som man säger, historia. Tillsammans lyckades de få fram en mycket exakt gensax, som helt har revolutionerat ett helt forskningsfält. Nu är de heta kandidater till Nobelpriset.

Men Feng Zhang vid Broad-institutet vid MIT i Boston i USA hävdar att han var först med upptäckten, och lanserar nu en ny variant av saxen.

Forskarnas ”sax” kan klippa upp och laga gener

Feng_DNA_PrintRes_CMYK

Illustration: Steven Dixon och Feng Zhang

Bilden ovan föreställer bakteriernas immunförsvar. Klumparna är ett protein, Cas9, som med hjälp av små korta rna-molekyler letar igenom bakteriecellen på jakt efter infekterande virus-dna att klippa sönder.

Nu har forskarna lyckats göra om systemet till en exakt sax som kan klippa upp, stänga av eller reparera gener. Tekniken är alldeles ny, och utsågs av båda tidskrifterna Science och Nature till ett av förra årets största vetenskapliga genombrott. Potentialen är enorm inför framtiden: bot mot schizofreni, leukemi, Huntingtons sjukdom och andra genetiska sjukdomar. Läs mer här den 9 februari eller när som helst här för prenumeranter.