Ny karta över Vintergatan – kommer att revolutionera astronomin

gaia_gdr1_sky_map_annotated_hd

All astronomi bygger på att veta var stjärnorna finns. Satelliten Gaia, från europeiska rymdorganet ESA, ska ta mycket exakta bilder av stjärnhimlen i alla riktningar i fem år för att skapa den första tredimensionella kartan av Vintergatan. I går släpptes resultaten från satellitens första 16 månader i rymden.

Kometjägaren Rosetta i hamn

Screen Shot 2014-08-24 at 09.02.48

Det är som att öppna Tutankhamons gravkammare efter att ha kutat runt länge bland pyramiderna och sett sig mätt på kameler och ökensand. Nu öppnar vi gravkammaren och får se föremål som lämnats där för tusentals år sedan – eller i vårt fall för 4,5 miljarder år sedan.

Nu är kometjägaren Rosetta framme vid sin komet efter tio långa ensamma år i rymden, och astronomen Björn Davidsson vid Uppsala universitet beskriver känslan. Det är första gången någonsin vi kan studera en komet på nära håll, och till och med landa på den, och tre svenskar är ansvariga för instrument ombord. Prenumeranter kan läsa mer här, på höstens första vetenskapssida, och även se en fin animation av sondens långa färd.