AAAS: Anlag från neandertalare ökar risken för depression

Att tillbringa en natt eller två med en neandertalare kan ha varit ett lågt pris att betala för att få tillgång till hundratusentals år av anpassning till den nya miljön.

När våra förfäder lämnade Afrika träffade de de på neandertalare någonstans i Mellanöstern, och fick barn med dem. Det bär vi alla med rötter utanför Afrika spår av i våra gener. På en presskonferens på AAAS berättade Tony Capra, professor vid centret för humangenetisk forskning på Vanderbiltuniversitetet i Nashville i USA, varför det kan ha varit en bra överlevnadsstrategi på den tiden. Men vissa av anlagen från neandertalarna kan ställa till det för oss i dag.

Prisad genupptäckt mer aktuell än någonsin

Dna-analyser har blivit billiga och snabba och används i allt från brottsutredningar och släktforskning till forskning inom alla möjliga delar av biologin. För 50 år sedan hade ingen kunnat förutsäga att det någonsin skulle bli möjligt, eftersom ingen trodde att våra arvsanlag var särskilt unika.

Årets Crafoordpristagare Richard Lewontin och Tomoko Ohta förändrade för alltid vår syn på gener, dna och mutationer, och gav oss insikterna Darwin saknade. Läs mer om dem här.

Crafoordpriset: De lade grunden för genetiken

 

crafoord1 crafoord2

 

 

Crafoordpriset, som belönar grundforskning inom ämnen som saknas bland Nobelprisen, handlar i år om biologi och går till amerikanen Richard Lewontin och japanskan Tomoko Ohta. Båda är genetiker, båda är över 80, och båda har för alltid revolutionerat vår syn på gener och mutationer och lagt grunden till allt från faderskapsutredningar till ekologiska studier av hotade arter. Läs mer här, och missa inte filmen.

Amerikas indianer släkt med européer och Adlig brödratrios 400-åriga bluff

Två artiklar om hur proffs och amatörer har skrivit om historien med hjälp av dna-analys:

thehermitage182En treårig brunhårig, brunögd och fräknig pojke som begravdes vid Bajkalsjön för 24 000 år sedan har blivit den äldsta moderna människan som har fått sin arvsmassa analyserad, med förvånande resultat. Han är nära släkt med både oss nordeuropéer och med Amerikas urbefolkning, men inte med dagens östasiater. Uramerikanerna är alltså inte bara östasiater som forskarna tidigare trott. Läs mer här den 24 november och när som helst här för prenumeranter.

Bureus

På 1620-talet adlades bröderna Andreas, Jonas och Olof Bure. De hävdade att deras farfars farfars far tillhörde Bureätten, just kartlagd av Johannes Bureus på bilden ovan. Det var högsta mode att vara en Bure på 1600-talet, och ätten har omgetts av massor av myter sedan dess. Nu, 400 år senare, har några släktforskare använt dna-analys för att avslöja brödernas bluff: några riktiga Burar var de inte. Läs mer här.