Utan småkrypen går världen under

Skärmklipp 2016-04-03 08.24.19

Det är insekterna som får världen att gå runt. Skulle vi förlora dem skulle hela vår miljö kollapsa.

Den engelske biologiprofessorn Dave Goulson älskar insekter, och vill få oss andra att förstå hur viktiga och fantastiska de är. I sin nya bok Galen i insekter (rekommenderas!) berättar han många fascinerande historier om dem och om Chez Nauche, en gammal förfallen fransk lantgård han köpte för 13 år sedan för att skapa ett paradis för småkryp och växter. Läs min intervju med honom här, och missa för allt i världen inte podden Radiolabs avsnitt om den skäckiga trägnagarens (deathwatch beetle) minst sagt udda kärleksliv – även som musikal!

Vanligt insektsmedel skadar humlor och solitärbin

original

Insektsmedel med så kallade neonikotinoider är en känslig fråga, minst sagt. Fantastiska för odlarna, men fler och fler studier verkade tyda på att de även stör humlor och bin – de får svårt att navigera och hitta hem, bland annat. Men insektsgiftbranschen var tveksam. Studierna var gjorda på labb, och med alldeles för höga koncentrationer, och i naturen kan humlor och bin själva välja bort mat med insektsmedel, menade de. EU införde ändå ett tvåårigt stopp för några av medlen i december 2013 i väntan på fler resultat.

Och i veckan kom de. Två imponerande studier i  Nature. Den ena är svensk, och visar vad som händer i naturen. Forskarna har studerat humlor, vilda bin och honungsbin vid 16 rapsfällt i södra Sverige – hälften behandlade, hälften inte. I den andra fick humlor och bin sitta ett dygn i en bur med två mattuber – en med neonikotinoider i mycket svag koncentration, den andra utan. Efteråt vägde forskarna tuberna för att se vad insekterna hade ätit.

Jag hade inte förväntat mig ett så tydligt resultat.

säger Maj Rundlöf, forskare vid biologiska institutionen vid Lunds universitet, som ledde den svenska studien.

Vi blev verkligen chockade.

säger Geraldine Wright vid universitetet i Newcastle som deltog i den andra.

Läs mer här.

För mer bakrund: BBC har gjort en mycket bra dokumentär om hoten mot våra bin.

Vilsen pinne skvallrar om evolutionen

pinne

Foto: Aaron Comeault

Söndagens vetenskapssida handlade om handrande pinnar och evolution i realtid, och början till ett svar om hur förutsägbar evolutionen är. Evolutionsbiologer har länge debatterat om vad som skulle ske om allting kunde börja om från början igen. Hur skulle livet se ut då? Skulle det vara helt annorlunda eller kan det finnas vissa likheter med vår värld?

Patrik Nosil och hans kolleger kartlade hela arvsmassan hos vandrande pinnar som lever på olika växter, och satte även ut grupper av dem på fel växt, för att se hur genomet hos populationen ändras. Och ändringen kom snabbt:

I det här fallet kan evolutionen ske fort. Om du sätter ut 50 insekter på en buske, och bara tio av dem är välkamouflerade, och de andra 40 blir uppätna, då har du mycket snabbt fått en helt annan sammansättning på populationen. En fågel kan göra det på tio minuter: den äter upp alla gröna och lämnar alla röda

Läs mer här.