Lång resa till vår närmaste planetgranne

crfserfvyaekhyd

Vi har en planet som liknar vår alldeles nästgårds. Eller så nästgårds det kan bli i rymden – vid Proxima Centauri, lite mer än fyra ljusår bort.

I våras lanserades projektet Breakthrough Starship, som vill skicka tusentals fjäderlätta små rymdsonder i den riktningen med hjälp av laserkanoner på jorden.

Nu anländer vi till Jupiter

ClTG1mDWQAQoMl0.jpg-largeDet bästa med att jobba på DN är alla begåvade medarbetare. Elin Lindwall har gjort den fina grafiken om rymdsonden Juno som snart kommer fram till Jupiter. Den finns bara i papperstidningen, men snart kommer en ännu snyggare rörlig version på nätet.

Juno är det romerska namnet på Hera. Enligt mytologin var det bara hon som kunde genomskåda det moln av dimma som maken Zeus/Jupiter ibland gömde sig i. Och nu ska sonden Juno avslöja gasplanetens innersta hemligheter.

Kraften vaknar med gåtorna består

Skärmklipp 2015-12-20 09.02.07

Kan det finnas skogsplaneter? Vad händer om man tappar ett lasersvärd i golvet på ett rymdskepp? Om skeppet du åker med börjar falla fritt mot planeten under, hur klarar du dig då? Och går det verkligen att köra Kessel Run på 12 parsec? I dag skriver jag om vad som kan vara möjligt och inte i Star Wars.

Första närkontakten med Pluto närmar sig

CHcLxhGWIAAfi4p

Vårens sista vetenskapssida handlar om Pluto och New Horizons. Den 14 juli blir New Horizons den första rymdsonden som kan undersöka Pluto på nära håll. Pluto upptäcktes av Clyde Tombaugh vid Lowellobservatoriet i Arizona år 1930. Nu finns lite av hans aska med ombord, och när New Horizons fortsätter sin färd ut i rymden blir Clyde Tombaugh alltså den första människan någonsin som lämnar solsystemet.

Resan har varit lång. När New Horizons lämnade jorden i januari 2006 var Pluto fortfarande  solsystemets nionde planet. Randy Gladstone vid Southwest research institute i San Antonio i Texas tycker att degraderingen till dvärgplanet inte betyder någonting:

När Pluto blev en dvärgplanet började folk säga att hela projektet var bortkastade pengar. Hur kan man tänka så? Pluto finns kvar och har inte förändrats ett dugg, och är lika intressant som tidigare.

Första resan till en dvärgplanet

2015 är dvärgplaneternas år. Nu kommer sonden Dawn fram till Ceres, som är störst och tyngst i asteroidbältet mellan Mars och Jupiter, och i juli når New Horizons fram till Pluto.

Dvärgplaneten Ceres är som ett fossil, bevarat från solsystemets uppkomst, och har dessutom mystiska lysande fläckar som forskarna vill veta mer om. Läs (och titta på webbtv) här!