Forskarnas ”sax” kan klippa upp och laga gener

Feng_DNA_PrintRes_CMYK

Illustration: Steven Dixon och Feng Zhang

Bilden ovan föreställer bakteriernas immunförsvar. Klumparna är ett protein, Cas9, som med hjälp av små korta rna-molekyler letar igenom bakteriecellen på jakt efter infekterande virus-dna att klippa sönder.

Nu har forskarna lyckats göra om systemet till en exakt sax som kan klippa upp, stänga av eller reparera gener. Tekniken är alldeles ny, och utsågs av båda tidskrifterna Science och Nature till ett av förra årets största vetenskapliga genombrott. Potentialen är enorm inför framtiden: bot mot schizofreni, leukemi, Huntingtons sjukdom och andra genetiska sjukdomar. Läs mer här den 9 februari eller när som helst här för prenumeranter.

Årets tio viktigaste upptäckter

T-celler

T-celler från kroppens immunförsvar angriper en tumörcell.

När tidskriften Science utser 2013 år viktigaste genombrott kommer cancerimmunterapi, som trimmar kroppens immunsystem att attackera cancerceller, på första plats. På listan finns också miniorgan, genomskinliga hjärnor, upphovet till kosmiska strålar och varför vi sover. Läs mer här den 22 december och här för prenumeranter.

Årets största fysikgenombrott: IceCube på Antarktis ser neutriner från yttre rymden

physics_world_breakthrough_ICLTidskriften Physics World har utsett årets tio största genombrott inom fysiken. På plats ett kom IceCube, ett jättelikt mätinstrument nere i isen på Antarktis, som för första gången har sett neutriner från bortom solsystemet. Det öppnar fönster mot osynliga delar av universum, precis som Galileos kikare gjorde. Läs mer här den 15 december och när som helst här för prenumeranter. (Grafiken om tjerenkovljus är fel på nätet men stämmer i papperstidningen.)

Att ha en dröm som man tror på, att genomföra den och visa att principen fungerar, och sedan få erkännandet som utnämningen till årets genombrott – det är både roligt och stort.

Det säger Olga Botner, IceCubes talesperson, professor vid Uppsala universitet, och dessutom min gamla handledare. Läs kortintervjun med henne här.