Skriva bok: Dag 4

Nu har jag gjort mina två första intervjuer med forskare på området, varav en är över 80 men fortfarande aktiv. Båda kommer jag att behöva prata med igen. Mina frågor och mina tankar om ämnet är än så länge rätt spretiga.

Därför koncentrerar jag mig på att få till en riktigt bra struktur för boken, eller en stomme. När den väl är på plats blir det enklare att jobba vidare.

Att få ihop en vetenskapssida till söndags-DN känns ofta som att lägga pussel. Man sitter först med mängder av material och en massa intressanta citat från olika forskare, men vet inte hur det ska bli en läsvärd artikel – tills man hittar ingången, och allting faller på plats på ibland rätt oväntade sätt.

Nu lägger jag ett pussel som ska bli en hel bok på så där en 400 sidor.

Skriva bok: Dag 1

Jag är tjänstledig från Dagens Nyheter under hösten. Tolv år efter att min bok Big bang eller varde ljus? Skapelsemyten som pseudovetenskap kom ut ska jag skriva en ny, denna gång om intelligens. Vad är intelligens, och vad kan man använda den till? är arbetsnamnet än så länge.

Upprinnelsen är artikeln G-faktorn – finns även hos möss som jag skrev i DN 2004, och de konsekvenser den fick för mig, under många år.

Nu har jag fyra månader på mig att fördjupa mig i ämnet intelligens, hos människor, djur, växter, maskiner och på andra planeter. Vad skulle du vilja veta om intelligens?

 

Bland gravitationsvågor och osynlighetsmantlar

Det var i augusti 2013. Jag var alldeles nybliven vetenskapsredaktör på DN – överlycklig över den osannolika följd av händelser som hade landat mig på just den positionen och rätt vettskrämd. Skulle jag klara av jobbet?

Jag skulle skriva om adhd. Intervjuerna med forskarna var klara och jag hade alla fakta jag ville få med, men hur skulle jag göra om det till en artikel som var rolig och intressant att läsa?

Då kom jag att tänka på Percy Jackson. Om ni inte har hört talas om Percy: han är som en amerikans Harry Potter, och mina barn och jag älskar bokserien om honom. Percy Jackson är en rätt strulig kille med dyslexi och adhd, som har blivit relegerad från varenda skola han har gått på. Han får veta att alla problem han har beror på att han är son till en grekisk gud, med en hjärna som är programmerad för att klara av krig i det antika Grekland snarare än dagens amerikanska samhälle.

I alla fall. Den första filmen om Percy Jackson hade just haft svensk premiär, och jag kom på att han kanske kunde vara min ingång till ämnet adhd.

Det fungerade över förväntan. Så jag har fortsatt att så ofta jag kan kombinera två av de saker jag tycker bäst om: populärkultur och vetenskap.

Jag har skrivit om tidsresor utifrån Harry Potter och det fördömda barnet och Harry Potter och fången från Azkaban, eftersom tidsresorna funkar olika i de två böckerna.

Om D-vitaminintag med hjälp av Bilbo Bagger. Om hur det inte går till på ett rymdskepp som faller fritt, utifrån Star Wars. Och när förra årets julkalender hette Jakten på tidskristallen kunde jag skriva om tidskristaller, och vad det är, på riktigt.

Det här har inte bara gjort mitt jobb roligare och enklare. Det ledde också till att jag fick Natur & Kulturs populärvetenskapliga pris vid årets Vetenskapsfestival i Göteborg, enligt den fina motiveringen.

 

 

 

Trumps misstro mot vetenskap chockar forskare

Det han skriver om klimatförändringar är den typ av svar du skulle vänta dig av en gymnasieelev som inte kan svaret på en fråga på ett prov och försöker fejka ihop något. Det är bara en massa ord som inte betyder någonting.

En vecka efter det amerikanska presidentvalet har Albert Teich, professor på George Washington-universitetet och tidigare chef för forskningspolitikprogrammen vid American association for the advancement of science, AAAS, ännu inte lyckats smälta resultatet. Både Donald Trump och den blivande vicepresidenten Mike Pence har gjort många anmärkningsvärda uttalanden som visar att de inte tror på vetenskap.

Att tala med utomjordingar på utomjordingars vis

bigOriginal

Med utomjordingar delar vi ingen historia alls, varken den evolutionära eller den kulturella. Hur ska vi komma över att vi inte har något gemensamt? Det skulle förmodligen vara mycket lättare att lära sig prata med en hund, eller med en delfin, som vi delar biologisk historia med. Hunden har vi ju dessutom levt tillsammans med i tusentals år.

I filmen Arrival är hjälten en lingvist, som lär sig att kommunicera med utomjordingarna som kommit till jorden. Hur skulle vi bära oss åt för att tala med utomjordingar?

Hiv-virusets historia i USA

cway52lwcaapctrHistorien om hiv-viruset är fasansfull, på många sätt. Nu är det klart hur epidemin i USA och västvärlden började, tack vare ett enastående detektivarbete och ny dna-teknik. Och forskarna frikänner äntligen Gaëtan Dugas, flygvärden som felaktigt pekats ut som ansvarig för epidemin. Jag skriver om historien, och om bakgrunden i Afrika.