Toaletter och rena händer räddar folks liv

cq7jenpxyaa2ywr

“Vatten för hållbar utveckling” är temat för årets Stockholm World Water Week. Efter lunginflammation är diarréer från förorenat vatten och dålig hygien den vanligaste dödsorsaken bland barn under fem år. De barn som överlever diarréerna kan ändå bli skadade för livet.

Grundvattnet kan skvallra om kommande jordbävningar

Foto: Gabrielle Stockman

Foto: Gabrielle Stockman

Svenska forskare har mätt grundvattnets sammansättning i en källa på Island varje vecka sedan 2008, och kommit närmare en metod att förutsäga jordbävningar – de enda naturkatastrofer som fortfarande “kommer som en överraskning för forskare”, som Alasdair Skelton, professor i geokemi och petrologi vid Stockholms universitet säger.

Nästan lika spännande: Margareta Andrén på bilden ovan är en av de ledande forskarna bakom studien, och undervisar i biologi och kemi på Lundellska skolan i Uppsala. Hon deltar i projektet via forskarskolan för lärare, en satsning för att få fler lärare med forskarkompetens. Läs mer här.

Tekniken är banbrytande – men utsläppen ökar

Stort reportage av Martin Gelin i DN i dag om nya guldruschen i USA: skifferolja och skiffergas. Jag skriver en kort kommentar om några av miljökonsekvenserna med den nya tekniken (här den 4 januari och när som helst här för prenumeranter). När världens ledare inte lyckas komma fram till ett bindande avtal om att beränsa utsläppen av metan leder utvinningen ovillkorligen till mer metanutsläpp.

Jag skrev en längre artikel om miljökonsekvenserna av skiffergas åt Forskning & Framsteg i somras.

Klimatet kan öka kraften

Haiyan kan vara den starkaste dokumenterade orkan som kommit in över land. Det går inte att koppla en enskild väderhändelse till klimatförändringarna, men enligt FN:s klimatpanel IPCC:s senaste rapport leder de till högre vindhastigheter och mer regn i de starkaste stormarna.

Jag svara på fem frågor om tyfonen Haiyan i dagens DN: här den 10 november och här för prenumeranter.

Surare hav hotar hela ekosystem

I dag skriver jag om den globala uppvärmningens mer okända följeslagare: havsförsurningen. En fjärdedel av våra koldioxidutsläpp tas upp av havsvattnet, med förödande konsekvenser för hela ekosystem.

Det verkliga problemet är koldioxid och kommer alltid att vara koldioxid.

Sam Dupont, marinbiolog, Göteborgs universitet

Edit: Nu finns artikeln här, med Stefan Rothmaiers interaktiva grafik.

Svenska bränsleceller väckte Obamas intresse

I onsdags fick jag vara med när Barack Obama kom till KTH:s bibliotek för att ta del av tre vitt skilda exempel på svensk miljöteknik: en dunk som renar vatten med hjälp av solljus från familjeföretaget Solvatten, en hybridmotor för bussar från Volvo, och, från själva KTH, bränsleceller. Sent kvällen innan pratade jag med Rakel Wreland Lindström, en av KTH-forskarna, medan hon strök sin blus inför presidentbesöket. I dagens DN skriver jag mer om bränsleceller – en jätterolig teknik som kan ge oss bilar med bara vattenånga i avgasröret, bärbara mobilladdare för fjällturen och miljlövänligare lastbilschaufförer i USA. Bland annat. Läs mer här den 8 september 2013, eller här när som helst om du är prenumerant.

Fracking: Den nya gasen – en ödesfråga

Vi lever i gasens guldålder enligt internationella energirådet IEA. Skiffergas, naturgas insprängd i skiffer, kan nu utvinnas och tas upp med hjälp av ny teknik. Plötsligt har priserna på gas rasat, USA har blivit världens största producent av naturgas, och Rysslands ekonomi och världspolitiken rubbas. Men de globala konsekvenserna är större än så, enligt kritikerna. De menar att fracking, tekniken för att ta upp skiffergasen, förgiftar grundvattnet, förstör miljön och människors hälsa och ger enormt stora utsläpp av växthusgaser.

Varenda människa på jorden lever nedströms en skiffergasbrunn. Skiffergasutvinning som pågår just nu i Pennsylvania skadar er i Sverige

säger Anthony Ingraffea, professor vid Cornell university i New York. Läs mer i min artikel i Forskning & Framsteg.

Risk för att nya parasiter får spridning

Länsstyrelsen i Västernorrland ger tillstånd till fiskodlingar längs Höga kusten som släpper ut kväve och fosfor i Östersjön som följd samtidigt som Sverige har lovat att minska utsläppen för att minska övergödningen. En helt ny parasit, som med största sannolikhet har kommit hit med importerad fiskrom, har dessutom hittats i odlad regnbåge i hela landet och verkar även ha drabbat vild lax. Min kommentar om detta i dagens DN kan man läsa här den 12 juli 2013, och när som helst här om man är prenumerant.

Jordbrukets slöseri gör slut på grundvattnet

Ett par tvillingsatelliter som mäter gravitationen från jorden varje månad ser att vi håller på att tömma våra grundvattenreserver alldeles för snabbt. 70 procent av världens vatten används till bevattning i jordbruket. Ska vattnet räcka när vi inom några decennier blir 9 miljarder människor på en mycket varmare planet måste jordbruket ändras drastiskt nu. Och det är bråttom. Läs mer i Dagens Nyheter. Här finns artikeln för ickeprenumeranter den 16 juni. Här kan prenumeranter läsa den när som helst.

Forskaren Jay Famiglietti, som bland annat tycker att vi måste börja se vatten som olja och börja ta betalt för det efter det värde det har, håller ett mycket intressant TEDx-föredrag om detta: Can We End the Global Water Crisis?

Detta var min sista vetenskapssida i DN för denna gång.