Hiv-virusets historia i USA

cway52lwcaapctrHistorien om hiv-viruset är fasansfull, på många sätt. Nu är det klart hur epidemin i USA och västvärlden började, tack vare ett enastående detektivarbete och ny dna-teknik. Och forskarna frikänner äntligen Gaëtan Dugas, flygvärden som felaktigt pekats ut som ansvarig för epidemin. Jag skriver om historien, och om bakgrunden i Afrika.

DNA-teknik leder till svåra etiska dilemman

När någon försvinner i vildmarken skickar vi ut räddningsexpeditioner och hundratals personer går skallgång, även om risken att dö där är mycket mindre än risken att dö för att du har någon av de här mutationerna.

För den isländske neurologen och DNA-pionjären Kári Stefánsson är det alldeles självklart att alla ska få reda på om de bär på anlag för svåra sjukdomar. I Almedalen deltar han i ett seminarium om hur vi ska hantera all ny information som den nya DNA-tekniken ger oss tillgång till.

AAAS: Anlag från neandertalare ökar risken för depression

Att tillbringa en natt eller två med en neandertalare kan ha varit ett lågt pris att betala för att få tillgång till hundratusentals år av anpassning till den nya miljön.

När våra förfäder lämnade Afrika träffade de de på neandertalare någonstans i Mellanöstern, och fick barn med dem. Det bär vi alla med rötter utanför Afrika spår av i våra gener. På en presskonferens på AAAS berättade Tony Capra, professor vid centret för humangenetisk forskning på Vanderbiltuniversitetet i Nashville i USA, varför det kan ha varit en bra överlevnadsstrategi på den tiden. Men vissa av anlagen från neandertalarna kan ställa till det för oss i dag.

Nobelpristagaren: ”Släpp de unga forskarna fria”

CVhZHg2WcAAnYgh.png_large

Ingen säger till en pianist: varför ska du hålla på med det här tråkiga instrumentet och sitta och öva flera timmar varje dag på det? Om man håller på med forskning är man intresserad av det själv. Vill man inte göra det ska man göra något annat.

Som ung forskare lärde sig Tomas Lindahl att se på forskning som en konstnärlig verksamhet. På torsdag tar han emot årets Nobelpris i kemi.

DNA avgör infekterad konflikt om 8 500 år gammalt skelett

Foto: AFP

Foto: AP

8 500 år gammalt dna löser en långvarig och infekterad konflikt mellan forskare och representanter för Amerikas urbefolkning. Kennewickmannen, som hittades för 9 år sedan i Colombiafloden i staten Washington, är verkligen mycket nära släkt med urbefolkningen, trots att andra forskare har hävdat att han inte kan vara det. Eske Willerslev från centret för geogenetik vid Naturhistoriska museet i Köpenhamn och hans medarbetare har gjort ett enastående jobb, inte minst i att förankra sitt arbete med uramerikanerna.

Ullhåriga mammutens historia skriven i dna

Målning från Kapovagrottan i Uralbergen i Ryssland

Målning från Kapovagrottan i Uralbergen i Ryssland

Den ullhåriga mammuten levde i norra Europa, Asien och Nordamerika från cirka 1 miljon år sedan och finns avbildad på grottmålningar i hela Europa. För runt 11 000 år sedan försvann den från större delen av området och överlevde bara på några öar utanför Sibirien och Alaska. Den sista kända populationen fanns på Wrangels ö utanför nordöstra Sibirien, och dog ut för 4 000 år sedan.

Nu har forskare vid Naturhistoriska riksmuseet kartlagt hela arvsmassan för en av de allra sista individerna, och jämfört med en 40 000 år äldre mammut. Resultaten visar både på en dramatisk historia och inavel i flocken mot slutet. Läs mer här.

En mammutbete vid en flod på Tajmyrhalvön i Sibirien. Foto: Love Dalén

En mammutbete vid en flod på Tajmyrhalvön i Sibirien. Foto: Love Dalén

Första genetiska kartläggningen av en nation

Island är unikt på många sätt. Ett mycket stort antal människor är ättlingar till ett litet antal förfäder. Det finns detaljerade släktregister som sträcker sig hundratals år tillbaka i tiden, och dessutom utförliga medicinska journaler. Och nu har Kári Stéfansson och hans företag Decode kartlagt den genetiska mångfalden för hela nationen.